ESPECIAL NYC – A História das Rockettes do Radio City

ESPECIAL NYC – A História das Rockettes do Radio City

 

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Por quase um século, as Rockettes foram ícones americanos. Elas apareceram no Radio City Music Hall em centenas de shows e participaram de muitos eventos históricos e memoráveis – como se juntaram à USO e viajaram para o exterior para entreter as tropas e apoiar o esforço da guerra e atuar na apresentação do 43º presidente da Estados Unidos, George W. Bush, em 2001. Faça uma viagem pela história para ver como os Rockettes evoluíram como uma parte icônica da história americana.

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OS ANOS VINTE
As Rockettes começaram a arrancar os sapatos desde que Russell Markert, o principal coreógrafo das Rockettes, o conservador de imagem e a “figura paterna” residente da famosa troupe até que ele se aposentou em 1971, fundou a exemplar linha de coro americana – uma empresa de dança de precisão emocionante com ótimo estilo e glamour – em 1925.

Inspirado pela trupe de dança britânica formada por John Tiller (“The Tiller Girls”, realizada em uma produção de 1927 Ziegfeld Follies), Russell queria alcançar precisão absoluta e máxima uniformidade nos movimentos das bailarinas. Originalmente, uma Rockette tinha que estar entre 1,57 e 1,69 mas hoje, ela está entre 1,68 e 1,78 e tem que saber sapateado, moderno, jazz e ballet. Começando com apenas 16 mulheres, ao longo dos anos a troupe cresceu até uma linha de 36 bailarinas.

As bailarinas mais conhecidas como “Missouri Rockets” fizeram sua estreia no show em St. Louis. No mesmo ano, a trupe viajou para a cidade de Nova York para se apresentar no show da Broadway Rain ou Shine, e foi descoberta pelo showman S.L. “Roxy” Rothafel.

As “Missouri Rockets” foram um sucesso instantâneo, que Rothafel não as deixou partir após as apresentações no Roxy Theatre, e pediu a Markert que formasse outra linha para substituir essas bailarinas.

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OS ANOS TRINTA
Embora houvessem três grupos de dança separados que se apresentavam na cidade de Nova York no início dos anos 30, Rothafel mudou duas das trupes para o Radio City Music Hall para a noite de estreia no dia 27 de dezembro de 1932. Descrito como “o ingresso mais quente da cidade”, mais de 100 mil pessoas solicitaram admissão, mas apenas 6.200 poderiam ser obrigados.
Rothafel primeiro nomeou as trupas como “Roxyettes”, que realizaram uma sequencia coreográfica com a música “With a Feather in Your Cap” na noite de abertura, mas em 1934, os “Roxyettes” se tornaram oficialmente “Radio City Music Hall Rockettes”.

Duas semanas após a abertura da gala, Radio City Music Hall estreou seu primeiro filme, The Bitter Tea of General Yen. A Radio City tornou-se rapidamente o melhor teatro e favorito para cineastas. Em pouco tempo, uma primeira exibição no Music Hall praticamente garantiu uma corrida bem sucedida nos cinemas ao redor do país.

Desde 1933, mais de setecentos filmes estrearam no Music Hall; Como o original King Kong, National Velvet, White Christmas, Mame, Breakfast in Tiffany’s, Kill a Mockingbird, Mary Poppins, 101 dálmatas e o Rei Leão.

O Radio City apresentava um novo filme todas as semanas acompanhado por uma produção de palco esplêndida e única, estrelado pelas Rockettes.

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OS ANOS QUARENTA 
Após o ataque a Pearl Harbor, os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial. As Rockettes foram os primeiros artistas a se oferecerem para as Organizações de Serviço Unidas (USO). Elas entreteram nossas tropas no exterior e estiveram envolvidas em shows de guerra no Copacabana, a base do Corpo Aéreo do Exército em Pawling, Nova York e na Cantina da Porta de Estágio. As Rockettes e Eleanor Roosevelt se hospedaram mesmo num Rally de Ligações de Guerra na Arena mais famosa do mundo, Madison Square Garden.

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OS ANOS CINQUENTA
O Radio City estava mostrando filmes de estreia mundial com shows de palco, às vezes até cinco por dia. Os filmes continuavam passando enquanto houvesse demanda de ingressos, e os shows mudaram a cada vez que os filmes mudavam. Se um filme falhou na bilheteria, as Rockettes de repente tinham que ensaiar o novo show ao amanhecer à meia-noite para uma nova estreia.
Por causa de seu horário exigente, o Radio City Music Hall tornou-se a nova casa das bailarinas. Trabalharam, jogavam, comiam e muitas vezes dormiam no teatro. Foram fornecidas instalações, incluindo um dormitório com 26 camas, uma cafeteria, uma área de recreação, uma sala de costura e um hospital com equipe médica, para apoiar e sustentar o que muitos recordam como uma família extensa.

Os americanos nos anos 50 se tornaram cada vez mais à televisão para o seu entretenimento, por isso era inevitável que a televisão apresentasse as Rockettes. Elas fizeram sua primeira aparição na TV em Wide, Wide World, e também se apresentaram pela primeira vez no desfile do dia de Ação de Graças da Macys em 1957. Como tantos eventos as Rockettes participaram, e tornou-se uma tradição da cidade de Nova York.

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OS ANOS SESSENTA
Os anos 60 foi um momento de mudança social e ativismo político, por isso não é surpresa que as Rockettes abriram novos caminhos para as mulheres nos primeiros anos. Em uma saudação ao feminismo e à era espacial, as Rockettes dançaram como astronautas no Great Stage.
Os números de produção também refletiram uma incrível variedade de música, dança e figurino (depois da mania de biquínis que entrou no mundo da moda nos anos 60, as Rockettes levantaram seus tradicionais Battements e arrasaram!). Elas apareceram como gueixas, dançarinas de hula, lutadores de touro, chaminés e até bailarinas de can-can. Uma variedade de figurinos.

Em 1961, Eastman Kodak, criou um mural colorido com as Rockettes. Era o maior mural do tipo já fabricado e pendurado no Grand Central Terminal da cidade de Nova York.

Enquanto o Radio City era um local popular para que os cineastas estreasse um filme, não era incomum que as estrelas aparecerem antes da exibição. Em 1962, ninguém além de Cary Grant surpreendeu as Rockettes quando veio promover seu novo filme, That Touch of Mink.

Uma das mais impressionantes produções da história do Radio City aconteceu com uma saudação para a Walt Disney. As seções da famosa Main Street, Frontierland, Tomorrowland e Fantasyland do parque temático foram recriadas no Great Stage, tudo sob a supervisão pessoal do próprio Walt Disney.

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OS ANOS SETENTA
A administração do Radio City começou a fechar o teatro por semanas, deixando as Rockettes com tempo livre demais. A trupe pediu o direito de levar o show pra estrada quando o Radio City estava fechado para as apresentações. Em 1977, as Rockettes apareceram em Harrah’s em Lake Tahoe, Nevada. Sua dança de precisão levou a costa oeste pela tempestade enquanto elas dançavam para as multidões em Las Vegas. (Elas até abriram para Liberace no Las Vegas Hilton em 1979!).
Em 1978, o Radio City fechou devido a problemas financeiros. As Rockettes lideram a cruzada para salvar o teatro. Em 1979, Radio City foi designado como um marco da cidade de Nova York, salvando-o da bola de demolição. O formato de filme e palco permaneceu como uma assinatura do Radio City até 1979, quando a exibição em massa de novos filmes exigia um foco diferente.

A década terminou com uma maravilhosa nota positiva. As Rockettes estrelaram com a atriz sueca-americana, cantora e dançarina Ann-Margret, em um especial de televisão de duas horas, A Holiday Tribute to Radio City Music Hall. (Ann-Margaret juntou-se aos Rockettes em seu emblemático número “Parade of the Wooden Soldiers”!).

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OS ANOS OITENTA
As Rockettes lideraram o movimento de fitness que varreu o país. As bailarinas eram indiscutivelmente as mulheres mais aptas da América. Radio City mudou-se para um novo formato: já não mostrava filmes, mas apresentava shows de palcos de 90 minutos. As Rockettes dançaram quatro ou cinco números em cada um deles, quatro vezes por dia, sete dias por semana, durante quatro semanas seguidas. Então, cada mulher tinha uma semana de folga.
Durante os anos 80, as Rockettes dançaram com Ginger Rogers em um show chamado The Rockettes Spectacular com Ginger Rogers e também trabalharam junto com Carol Lawrence e Liberace. Elas apareceram como elas no filme Annie, estrelaram o show de meio-campo do Super Bowl de 1988 e fizeram um comercial para a meia-calça L’Eggs, cantando e dançando em elogio de “um ótimo par de L’Eggs”.

Elas também seguiram a estrada e se apresentaram em Las Vegas e Lake Tahoe. Ali, Sammy Davis Jr., um grande admirador delas, assistiram a shows noturnos. Em sua noite de encerramento, sem aviso prévio, ele saiu no palco e juntou-se à linha (a ex-Rockette Leslie falava que ele é um dos homens mais doces que conheceu!).

Para comemorar o 50º aniversário da Radio City em 1982, o produtor e coreógrafo Bob Jani apresentou um show pródigo com 50 anos de figurinos Rockettes. Outro evento memorável de todos os anos 80 foi uma série de três especiais de televisão em homenagem ao centenário do Fundo de Atores da América. Foi chamado de “The Night of 100 Stars”, mas na verdade participaram mais de 200 dos artistas mais famosos do mundo; Se você fosse uma estrela de palco, tela ou televisão, você estava lá. E tudo ocorreu no Radio City, então, claro, as Rockettes receberam o público, dançaram o grande número de abertura e até conseguiram compartilhar o palco com talentos como Dick Van Dyke, Lara Turner, Grace Kelly e Muhammad Ali.

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OS ANOS NOVENTA
Os Rockettes continuaram a apresentar o seu Christmas Spectacular e Easter Extravaganza sempre popular. Os coreógrafos e designers criaram novas coreografias e novos figurinos para eles, mas o histórico Radio City Music Hall estava começando a mostrar sua idade. A empresa-mãe da Radio City, decidiu que o maior teatro do mundo precisava da maior restauração do mundo. Para restaurar a Radio City para a sua antiga glória, para recuperar a magnificência que fez as pessoas engasgarem quando entraram naquela noite de abertura em 1932.
Cada pedaço de folha de ouro foi pintado. Todos os 6.200 assentos foram recuperados. Na verdade, agora havia exatamente 269 assentos a menos. A empresa havia examinado as linhas de visão e ordenado que os bancos fossem removidos porque não tinham uma visão adequada do palco. Eles aprovaram a compra de uma enorme tela LED de 50.000 libras, que pode ser levantada e abaixada. É o maior do seu tipo no mundo. As projeções da tela possibilitam todos os tipos de paisagem e levam o público para viagens mágicas.

Outra inovação foi o sistema de som. O Radio City não estava convencida de que o público estava ouvindo os sons do sapateado pré-gravados das Rockettes. Eles queriam o som ao vivo. A empresa não se contentaria com os bailarinos usando microfones com fio presos no cinto; Eles eram muito volumosos e dificultariam as mudanças de roupas. Então, eles desafiaram os melhores engenheiros a encontrar uma solução. Hoje, quando as Rockettes estão fazendo um número de sapateado durante o Christmas Spectacular ou New York Spectacular, eles usam sapatos de dança personalizados que têm uma cavidade especial dentro do calcanhar para um transmissor de som, então o que o público ouve é o som real de 72 pés .

Quando as Rockettes apareceram no Christmas Spectacular no recém-reaberto Radio City em 1999, um dos novos números apresentou Papai Noel e sua oficina. Greg Barnes, o designer premiado no Tony que é conhecido por seus figurinos para Follies, Flower Drum Song e o renascimento de Bye Bye Birdie, criou muitos figurinos para as Rockettes, mas talvez sua ideia mais memorável fosse vesti-las como renas completas com Chifres. Em todas as apresentações, quando cavalgavam no palco puxando o trenó de Santa, foi um sucesso e o Radio City veio a baixo.

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OS ANOS DOIS MIL
Radio City Music Hall marcou o 75º Aniversário das Rockettes, com mais de 10 mil mulheres compartilhando o legado atuando como Radio City Rockette.
Em 2001, os Rockettes foram convidados a atuar no 43º presidente da inauguração dos Estados Unidos George W. Bush em Washington D.C., onde eles derrubaram os degraus do Lincoln Memorial. Em 2005, as Rockettes realizaram sua segunda inauguração presidencial.

Linda Haberman tornou-se a primeira mulher chamada de diretora solo e coreógrafa dos Rockettes em 2006. Treinada na Escola de Ballet Americano, Haberman estava no elenco original do Dancin de Bob Fosse, então se tornou sua coreógrafa assistente. Sua visão para as Rockettes era transformá-las em uma empresa de dança contemporânea. A incrível coreografia de Haberman trouxe a trupe para novas alturas e exigiu uma técnica de dança soberba, bem como um verdadeiro atletismo.

No cenário do Radio City, suas produções combinaram dança com a tecnologia inovadora e pediram que as Rockettes interagissem com os efeitos 3D. Para o número “Nova York no Natal”, Haberman colocou as Rockettes em um ônibus de dois andares, aqueles de turismo que vemos passear pelas ruas de NY, que se sincronizou com as imagens da cidade projetadas na tela LED de 90 pés.

Haberman criou as primeiras produções de turismo do Christmas Spectacular, que visitaram mais de 80 cidades nos Estados Unidos. A turnê terminou após a temporada 2014, à medida que novas abordagens foram exploradas para melhor mostrar o show com tema natalino.

Esta década viu um importante novo programa de educação de dança das Rockettes: The Rockettes Summer Intensive, que oferece a aspirantes bailarinos profissionais a oportunidade única de treinar com as Rockettes e aprender sua técnica de dança de precisão mundialmente famosa. Mais de mil jovens bailarinas de todo o país fazem uma audição a cada ano. Aqueles que são aceitos passam uma semana em Nova York, onde ensaiam e aprendem as disciplinas das Rockettes e suas coreografias. Até à data, mais de 60 Rockettes vieram desse programa de treinamento.

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OS ANOS DOIS MIL E DEZ
Desde a década de 1990, as Rockettes só apresentavam no Radio City Music Hall de novembro a janeiro no Christmas Spectacular. No entanto, isso mudou na primavera de 2015, quando as Rockettes estrelaram uma nova produção de oito semanas, The New York Spring Spectacular, juntamente com a Prêmio Tony Laura Benanti e Dancing with the Stars ‘Derek Hough.
Em junho de 2016, as Rockettes se apresentaram na Great Stage para celebrar a cidade de Nova York com o The New York Spectacular. Centrado em torno da viagem de uma vida para dois filhos, que, em férias em Nova York, estão separados de seus pais, a cidade ganhou vida para mostrar-lhes muitas maravilhas esplêndidas.

As Rockettes fizeram mais sucesso do que nunca. Elas se apresentaram no Great Stage com Oprah, Heidi Klum, Michael Bublé e fizeram numerosas aparições em The HOUSE Show, The Chew, The Late Show com Stephen Colbert, Project Runway (uma fantasia foi projetada durante um episódio especial com fatos de Rockettes Pelo finalista Christopher Palu!) E America’s Got Talent (2013, 2014 e 2015!).

Desde o momento em que apareceram pela primeira vez em 1925, as Rockettes foram ícones americanos. Elas são símbolos do que você pode alcançar se você se move com paixão, sonha grande, trabalhe duro e, o mais importante, acredite em si mesmo.